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¿La Ecografía abdominal es una herramienta útil en el diagnóstico de la apendicitis?

Valor diagnóstico de los signos ecográficos indirectos durante la apendicitis aguda en adultos

  • La apendicitis aguda es la enfermedad abdominal aguda más común
  • Su pronóstico suele ser bueno. Sin embargo, pueden surgir muchas complicaciones si el tratamiento no es rápido. De allí la importancia del diagnóstico temprano de esta afección
  • A pesar del progreso diagnóstico, permanece una tasa de apendicectomía negativa del 20%
  • El uso amplio de la ecografía como complemento del examen clínico, puede lograr bajas tasas de apendicectomía negativa sin un diagnóstico insuficiente de apendicitis aguda

Un estudio retrospectivo de 5 años realizado en un centro hospitalario entre 620 pacientes adultos quienes habían sido operados de apendicitis tras un examen ecográfico previo de la fosa ilíaca derecha (RIF) mostró que:

  1. En 448 (72,3%) de esos pacientes, el apendice aparecía inflamado en La ECOGRAFIA
  2. En 172 (27,7%) pacientes no se pudo visualizar el apendice pero en este subgrupo, la confirmación desde signos indirectos de inflamación fue confirmada en 160 pacientes
  3. Solo en 12 casos (7%), el apéndice no se visualizó ni hubo signos indirectos en la imagen de ultrasonido. 

Cuando el apéndice inflamado no es visible en la imagen de ecografía, se puede considerar que ciertos signos llamados indirectos sugieren el diagnóstico. Estos signos son dolor localizado agudo en la punta de la sonda en la exploración de la fosa ilíaca derecha (RIF), hipertrofia de la grasa peritoneal y reducción localizada en el peristaltismo intestinal.

¿Por qué es importante este estudio?

Por ejemplo, en una sala de urgencia, cuando no hay disponibilidad de scanner y el único recurso disponible es una ecografía, representa una extraordinaria herramienta diagnóstica. Por otro lado, si el apéndice no es visible usando una ecografía, se deben buscar sistemáticamente signos de ultrasonido indirecto, particularmente en poblaciones en las que la apendicitis es altamente prevalente.

La ecografía es una herramienta útil en el diagnóstico de apendicitis aguda tanto en adultos como niños

La ecografía es el examen de primera línea si se sospecha apendicitis

Journal de Radiologie Diagnostique et Interventionnelle, Volumen 93, Número 3, Marzo 2012, Páginas 204-209

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